Maratón Messier 2017

El pasado fin de semana, y como viene siendo habitual a comienzos de la primavera, la Asociación de Amigos de la Astronomía de Elda realizó el Maratón de Messier, que consiste en la localización y observación de 110 objetos celestes en una sola noche.

Charles Messier fue un astrónomo francés que nació en 1730 y cuya máxima pasión era descubrir cometas. En las observaciones que realizaba, siempre se encontraba con la dificultad de ser confundido por alguno de los objetos celestes fijos que brillaban cada noche en un cielo totalmente libre de contaminación lumínica. Para evitar este inconveniente y facilitar su labor diaria, decidió confeccionar un catálogo de objetos celestes, de naturaleza muy diferente, que finalmente quedó formado por 110 objetos.

Con el firme propósito de observar todos esos objetos del catálogo en la misma noche, los Amigos de la Astronomía convocaron a sus socios y amigos en el Xorret de Catí. Para esta  ocasión, se instalaron cuatro telescopios que, además de para buscar los objetos del catálogo, también  sirvieron para que los mayores y niños que acudieron a la cita pudieran observar a través del telescopio la Luna Creciente y Júpiter, que se encontraba a una buena altura y presidía el cielo nocturno,  pudiéndose distinguir sus bandas paralelas al Ecuador y sus cuatro grandes satélites Galileanos, dos a cada lado del planeta, ofreciendo una Imagen espectacular y  armoniosa.

Sobre las 21:00 horas ya eran visibles varias estrellas de primera magnitud, necesarias para poder realizar una puesta en estación precisa de los telescopios. A las 21:30 h. se comenzó con la búsqueda de objetos del catálogo, con el inconveniente de que los primeros seis objetos del catálogo se encontraban muy bajos en el horizonte y eran ocultados por las irregularidades del terreno en el Xorret de Catí. Se inició la larga lista de objetos con M52, un cúmulo de estrellas en la constelación de Casiopea y a partir de ese momento se fueron localizando objetos uno tras otro mientras se intercambiaban observaciones entre los participantes para confirmar que el objeto Messier en cuestión se había observado. El único inconveniente fueron las rachas de viento que muchas veces incomodaba la toma de apuntes de los objetos visualizados.

Sobre las 23:00 h. se hizo un pequeño descanso para que los asistentes se reunieran a cenar y a reponer fuerzas,  mientras se compartían impresiones del desarrollo de una esplendida noche de observación.

A partir de las 00:30 h., la Luna se ocultó y se mostró un firmamento con toda su majestuosidad y grandeza que hacía presagiar una magnífica noche de observación astronómica. Fueron impresionantes las vistas que ofreció la galaxia irregular M82 con su forma alargada. M65 y M66, galaxias del triplete de la constelación de Leo se pudieron observar simultáneamente en el mismo campo visual del telescopio. De los cúmulos globulares de estrellas destacó por su majestuosidad M13, Gran cúmulo de Hércules, aunque también destacaron por su espectacularidad M3 y M92. De las nebulosas planetarias M94  (del Búho) que fue observada a las 00:44 h. distinguiendo perfectamente su forma redondeada. De las galaxias observadas, la que más impresionó a los participantes fue M104, distinguiendo perfectamente su forma de sombrero.

Sobre las 05:00 h. de la madrugada, quedaban por localizar 10 objetos que todavía se encontraban bajo el horizonte, pero el cansancio ya se acumulaba y los miembros de la Asociación decidieron dar por concluido el maratón con unos excelentes resultados que se resumen a continuación:

45 cúmulos de estrellas, 9 nebulosas difusas y planetarias, 32 galaxias y la estrella doble M40, sumando todos ellos un total de 87 objetos de los 110 que componen el catálogo.

Agradecemos desde estas líneas a los miembros de la Asociación de Amigos de la Astronomía de Elda Luis Enrique Gutiérrez, Miguel Ángel Martínez, Rafa Férriz y a Juan Manuel Marco, así como a la socia Nítida y a José Ramón, que pertenece a la Agrupación Astronómica de Novelda "Jorge Juan", por su valiosa colaboración totalmente desinteresada, lo que ha permitido, una vez más, disfrutar de una esplendida noche de observación y convivencia.

Maratón Messier 2017

Lugar:

Xorret de Catí

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